Uma nova teoria sobre a misteriosa condição que faz os astronautas perderem a visão

30 NOV 2016
30 de Novembro de 2016

Por anos agora, a NASA tem sido intrigado por um efeito misterioso do vôo de espaço prolongado: dano de visão. Muitos, embora não todos, astronautas que estiveram no espaço por meses em um momento experimentaram sua visão gradualmente degradante, e inspeção pós-vôo revelou que a parte traseira de seus globos oculares tinha sido esmagado para baixo e achatado durante o curso de sua viagem.

Mas novas pesquisas apresentadas nesta semana fornecem uma resposta parcial ao que está causando esta condição: fluido espinhal pressurizado. Noam Alperin, pesquisadora do Instituto Cerebral Evelyn F. McKnight, da Universidade de Miami, apresentou resultados de pesquisas que ele e seus colegas realizaram em 16 astronautas, medindo o volume de líquido cefalorraquidiano (LCR) em suas cabeças antes e depois do voo espacial. O LCR flutua ao redor do cérebro e da coluna vertebral, amortecendo-o e protegendo seu cérebro enquanto você se move, como quando você se levanta depois de deitado.

Alperin e sua equipe descobriram que os astronautas que tinham estado no espaço para viagens prolongadas (cerca de seis meses) tinham uma acumulação muito maior de LCR na órbita ao redor do olho do que os astronautas que tinham ido apenas em períodos curtos (cerca de duas semanas). Eles também projetaram uma nova técnica de imagem para medir exatamente como os olhos dos astronautas se tornaram “planos” após longos períodos no espaço.

A idéia é que, sem o auxílio da gravidade, o fluido não é puxado para baixo e distribuídos uniformemente, permitindo que ele se acumule na cavidade ocular e acumule pressão, que lentamente começa a deformar o olho e causar danos visuais, chamados visual Comprometimento da síndrome de pressão intracraniana (VIIP). É provável que algumas pessoas estejam mais predispostas a isso do que outras, talvez devido à forma de seus crânios, o que explicaria por que alguns astronautas não experimentaram VIIP. Mas Alperin disse que suas descobertas sugerem que qualquer pessoa poderia obter VIIP se eles estiverem no espaço por um período de tempo suficientemente longo.

"Vimos mudanças estruturais no globo ocular apenas no grupo de longa duração", Alperin me disse por telefone. "E essas mudanças foram associadas com o aumento dos volumes do LCR. Nossa conclusão foi que o CSF ??estava desempenhando um papel importante na formação do problema ".

Os resultados não foram publicados em um revista especializada, mas Alperin me disse que o manuscrito foi recentemente aceite e será publicado em breve. E esses achados relatados alinham com o que os cientistas já suspeitam sobre a condição, de acordo com Scott M. Smith, gerente do Laboratório de Bioquímica Nutricional da NASA no Centro Espacial Johnson, que vem estudando a questão da perda de visão nos últimos seis anos.

"Eu acho que isso se encaixa muito bem dentro do que os outros parecem estar pensando no momento", Smith me disse.

Muitos astronautas - embora, o mais importante, nem todos - tenham experimentado essa redução inexplicada na visão depois de passar meses na Estação Espacial Internacional, alguns caindo de visão 20/20 perfeita para 20/100 em apenas seis meses. Os pesquisadores ficaram gravemente preocupados com esse efeito. Com planos de enviar seres humanos a Marte até a década de 2030, uma missão que exigiria nove meses de vôo espacial de uma maneira, nós realmente não queremos arriscar todos os nossos astronautas ficando cegos no processo.

"A NASA classifica os riscos para a saúde humana e os dois principais riscos são problemas de radiação e visão", disse Smith. - É número um ou dois? Algumas pessoas diriam que é o número um, porque não sabemos realmente quais são as implicações a longo prazo. "

Mas quanto melhor entendemos como VIIP ocorre, mais provável é que possamos ser capazes de criar uma solução. A equipe de Smith está atualmente conduzindo um ensaio clínico para investigar se a síndrome do ovário policístico - que, apesar de seu nome, pode realmente ocorrer em homens - pode ter efeitos semelhantes sobre a visão. Esta pesquisa poderia ajudar a explicar quem é mais provável de experimentar VIIP, como pesquisa como Alperin explora as funções físicas da condição.

O que uma solução para a condição vai olhar como depende o que mais podemos aprender: poderia ser uma medicação, ou um dispositivo mecânico para ajudar a redistribuir fluido, ou outra coisa completamente. Mas cada peça do quebra-cabeças nos ajuda a chegar um passo mais perto de enviar seres humanos para Marte, e não cegá-los no processo.

 

Fonte: http://motherboard.vice.com/read/a-new-theory-on-the-mysterious-condition-causing-astronauts-to-lose-their-vision#-/web/-1480503338920-trackingCode-ITf7Wsx6YWnlTR2KsHcqyB0h1Y9lyJXpnyb7bc0xrSo=-articleId-380458545-vv-a1f199fa-9fe8-40be-893f-87027eb6827e

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