NASA quer plantar batatas em Marte, experimentos estão em andamento no Solo do Deserto Peruano

18 ABR 2016
18 de Abril de 2016

Os cientistas têm reproduzido as condições encontradas em Marte e eles estão testando 65 variedades de batata no Peru.

A NASA planeja enviar humanos a Marte no futuro próximo. Pode-se imaginar os obstáculos que está no caminho da missão, mas o maior desafio será, provavelmente, o que os seres humanos estão levando para comer, uma vez que querem colonizar o planeta vermelho.

No filme "The Martian", Mark Watney usa o solo de Marte para cultivar batatas em ambiente controlado e é isso que a agência espacial acredita que é a melhor solução.

A NASA está trabalhando com o Centro Internacional da Batata no Peru para replicar as condições encontradas no planeta vermelho à cultura da batata. Os cientistas acreditam que o solo em Marte tem os nutrientes que são necessários para as plantas sobreviverem em condições marcianas.

Nos experimentos, os pesquisadores estão tentando descobrir qual tipo de batata será mais adequada  para o cultivo em ambiente extraterrestre e, se tudo correr de acordo com o plano, as pessoas em Marte estarão comendo batatas fritas e purê de batatas um dia.
"Tem que ser uma batata marciana com gosto bom", disse Julio Valdivia-Silva, um astrobiologista peruana da NASA. "É um grande desafio para cultivar um organismo vivo em outro lugar. Nós nunca fizemos isso antes. "

A batata é uma cultura conhecida pela sua capacidade de se adaptar a uma variedade de climas. Além disso, o vegetal é rico em nutrientes como hidratos de carbono, proteínas, vitamina C, zinco e ferro, de modo que é igualmente saborosa euma  saudável fonte de alimento.
Os pesquisadores selecionaram o solo do deserto de Pampas de La Joya do Peru para este experimento, que é uma das partes mais secas da Terra e recebe apenas um milímetro de precipitação por ano, enquanto próprio Peru cresce mais de mais de 4.500 variedades de batatas, mais do que em qualquer outro lugar.

Para o estudo de batata, 65 variedades de batatas pequenas resilientes serão utilizados e plantadas em mais de 590 quilos de solo transportados desde o deserto até o centro de pesquisa com sede Lima. Se eles crescerem com sucesso, stufas serão colocadas sob um estimulador que imita as condições atmosféricas de Marte.

A temperatura em Marte é de menos 29 graus Celsius, em média, e pode descer a  menos -175 graus. A superfície está exposta a níveis elevados de radiações e tem 60% menos gravidade que a Terra. A atmosfera rica em dióxido de carbono, com apenas 5% de oxigénio.
Sob tais condições estressantes e extremas, o sabor da batata poderia ser diferente e até mesmo tão amargo que elas podem ser intragáveis. Estas batatas terão que passar por uma prova de fogo antes de poderem ser aprovados para a agricultura em Marte.
"Quando os seres humanos forem a Marte, eles vão querer plantar coisas. Eles precisam de comida ", disse Chris McKay cientista planetário associado com a NASA. "Eu acho que nós vamos ser capazes de encontrar variedades de batatas que crescem em condições de frio e de baixa pressão. Isso seria interessante saber para aplicações de Marte. "


Fonte: http://www.i4u.com

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